社交机器人能否成为社交网络催化剂?

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【编者按:虽然关于社交机器人在社交网络中的“催化剂”或“蚯蚓”功能还有待进一步的实验,但初步研究已经证明社交机器人不仅仅是一种新的营销工具,还将成为改变社交网络的一股新势力,对于企业和社交网站来说都有着巨大的商业价值。】

如果你是Twitter用户,那么你一定遇到过“Twitter机器人”:一种机器控制的账户,能够自动转发你含有某些关键词的tweets。或者你曾经收到过陌生的,但看上去像是真人账户的@信息,但当你点链接过去看的时候,发现是垃圾信息,有时候甚至是指向含有恶意软件的网站。

这些都是比较常见的社交机器人(包括活跃的僵尸粉),基本上都有着见不得人的目的,例如刷粉丝、黑帽SEO之类。当然并非所有的社交机器人都是如此。目前有一组志愿Web研究人员开发出了更加先进的Twitter机器人,代号“社交机器人(Socialbots)”,这中机器人(僵尸粉)不但能以假乱真,还可以担任虚拟的社交联络员,加速社交网络用户之间的联系建立。

该项研究始于Web生态项目,这是一个独立的工作组,专注于研究社交媒体的结构和动态机制。该工作组质疑那些声称能增加其客户粉丝数以及品牌互动的所谓社交媒体专家。“很多网络营销公司或专家都声称能提供社区互动营销服务,但拿什么来(量化)衡量效果呢?”工作组的一位黄姓研究人员问道。

Web生态项目曾开展过一项实验性竞赛,研究人员分成几个组,比赛看哪个组在Twitter上能获得最多的@回复。由于比赛没有限制使用自动化处理方式,一些组立刻想到使用机器人来获胜。

受这次竞赛启发,黄和他的同事成立了一个名为”太平洋社交架构公司“的组织,继续研究和开发社交机器人,他们进行了更大规模的实验来研究社交机器人与人的互动,并且测量社交机器人促成真人账户互动方面的效果。实验跟踪了2700个twitter用户,300人一组,历时54天。头33天是控制阶段,没有部署社交机器人。随后的21天是实验阶段,每个组有一个社交机器人被激活。

每个社交机器人的功能设定都很简单,就是转发(retweet)和引荐,也就是在回复某人tweet的同时@提及另外一个人。

平均下来,实验中的每个社交机器人吸引了62个粉丝,获得33个来自真人账户的互动(包括被@和被转发)。

但研究人员还发现一个更为惊人的结果:在启用社交机器人的组内,真人账户之间的也被改变了。他们关注率(follow)增加了43%。其中一个组的互粉率居然增加了355%。

twitter bots

 

以上是通过网络制图软件生成的可视化实验结果。

图片显示目标组引入社交机器人几天后产生的变化。蓝色的节点代表真实用户,绿点代表社交机器人。节点的颜色深度和大小与其粉丝数量成正比;越大越深代表粉丝越多。线条代表关注或互粉关系。深蓝色线条代表关注关系中有粉丝多的帐号参与,而绿色线条代表社交机器人与真人账户之间的关注或互粉关系。节点的空间分布基于一种力学算法,那些拥有较多共同好友或者粉丝的帐号会簇拥在一起。(类似引力场)

 

(信息来源:Technology Review

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