非洲流行“移动医疗热”

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作者:David Talbot  (Technology Review)

内罗毕初创公司开发的移动医疗应用程序如今势头很猛。Safaricom电信公司向用户提供专家连线服务,每分钟仅收费两分钱。

电话医生:史蒂夫·马汀达·凯亚罗(Steve Mutinda Kyalo)是辛巴(Shimba)科技公司的联合创始人之一。该公司开发了“非洲医疗”(MedAfrica)应用程序。图片来源:埃里克·赫斯曼(Erik Hersman)

 

移动医疗平台正在肯尼亚迅速崛起。在那里,一家创业公司新推出的移动医疗平台每天能吸引近1000次下载。而该国最主要的电信公司Safaricom已经和该公司开展合作,这将使1800万Safaricom用户获得随时随地的就医服务(无需在医院门口摆长蛇阵挂号)。

一位世界银行官员从中看到了可观的前景,他指出,所有肯尼亚银行业务中已有50%通过手机进行,表明人们也已准备好通过手机进行医疗保健业务。

“在用手机给这片大陆上提供基本服务方面,肯尼亚在许多方面都处于领先,并引领方向,“伊丽莎白·阿什伯恩(Elizabeth Ashbourne)说,她是位于华盛顿特区的世界银行全球健康信息论坛(global health information forums)的主管。她表示,“在医疗保健领域的本地应用程序绝对是前沿业务。”

许多肯尼亚人有严重的健康问题,例如,根据世界卫生组织(World Health Organization)统计,5岁以下的儿童中,有超过30%的人生长迟缓。目前,这个人口4000万的国家只有7000名医生。但肯尼亚的手机很多,手机用户达2500万(非洲总共有超过6亿手机用户)。

这款名为“非洲医疗”的新应用是辛巴科技(Shimba Technologies)的产品,既支持智能机,也支持性能弱一些的功能机。位于内罗毕的辛巴科技由两个本土企业家—斯蒂芬·齐亚洛 (Stephen Kyalo)和凯西亚·穆墨(Keziah Mumo)共同建立,并从欧洲一家风投公司获得了10万美元的种子资金。

辛巴的商业模式直接源于硅谷:提供由广告支持的免费内容,并计划在将来提供收费订阅内容,同时每月向医生收取大约10美元,作为访问其用户数据库的费用。齐亚洛说,自去年11月推出以来,下载的用户数量为25000人,而其中有60%都是“活跃用户”。目前,辛巴尚未开始出售广告或试图向医生收费。

公司志在最终将该业务覆盖泛非洲区域。“我们的目标是使‘非洲医疗’成为一个在非洲家庭中家喻户晓的名字,并为群众提供更多的医疗保健服务,”齐亚洛说。“我们希望影响非洲人民的生活。在这里人们仍然会死于疟疾。问题在于掌握关键信息的人太少。”

该平台通过很多来源渠道积累信息。到目前为止,它提供来自当地医院的急救建议和来自其他医院的健康提示和更新信息,以及医生和牙医的名单。该公司计划从国家卫生部连接一条数据通道,以了解关于疾病暴发或假药曝光的信息。辛巴也希望积聚来自非政府组织的信息。

辛巴预计将在明年一月推出一款类似Yelp的评论功能,可以让用户对医生进行评论。Ushahidi的共同创始人埃里克·赫斯曼(Erik Hersman)说:“我认为如果提供的信息中不仅是一份医生名单,还包括哪些医生的医术更好,带来的价值将会更大。”Ushahidi是一个危机和事件映射的移动平台。赫斯曼同时还是iHub组织的创建者,该组织致力于汇集在内罗毕的创新者和投资人。

“我们一直关注肯尼亚技术创业公司中的创新之处,而‘非洲医疗’是这种创新的一个延续。”赫斯曼说。“它为普通肯尼亚人提供了一个用普通手机来获取关于医生、诊所和其他医疗信息的简单方式。”

不过“非洲医疗”仅仅是一个小的努力,并且面临着来自国内最主要电信运营商Safaricom的竞争压力。在“非洲医疗”推出的几乎同一时间,Safaricom与另一家名为“呼叫医生”(Call-a-Doc)的创业公司也建立了伙伴关系,以使Safaricom的1800万用户能够与医生通话并获取专业意见,其收费是每分钟两分钱。在移动医疗领域做出尝试的还包括一个名为Mpedigree的基于短信的小型服务。它主要在医疗中心铺开,为这些中心提供一种检查药品序列号的方法,以确保假药在肯尼亚不会获批。

赫斯曼认为,每天近1000人的下载量是“非常不错的”。而阿什伯恩补充说:“这是个值得尊敬的成绩。即使是1000人只是知道要去下载,都令人印象深刻。”

移动医疗平台在非洲其他地区的表现也很强劲。在南非,这类平台能让艾滋病毒感染者自动接收健康信息和医生即将来访的提醒。在约翰内斯堡,已有一万名艾滋病毒感染者在使用这类短信提醒,大幅降低了出诊的失约率 。

在加纳和利比里亚,一个名为“非洲援助”的团队的“医疗网络”(MDNet)也获得巨大成功,该系统支持用户免费给医生打电话或发短信。该团队称,自2008年成立以来,加纳已有1900名医生通过该系统与超过100万名患者通过电话。

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